The Image of the Woman and the Cult of Mary

Although the influence of women's and gender studies has elicited unprecedented interest among researches in Byzantine studies, there nonetheless continue to exist substantial gaps in our knowledge about women in Byzantium. The project, The Image of the Woman and the Cult of Mary: Development of the Image of the Woman as Mirrored in the Hymnography of the Pre-Islamic Period proposes to fill one of these gaps.

Considered in the historical context, the influence of the cult of Mary brought about a real change in the social position of the Byzantine woman. The aim of the project is to use the cult of Mary to examine how the image of the woman changed over the course of the centuries during which the value system of Hellenistic society was transformed under the influence of Christianity. The project will thus seek to explain the extent to which hymnography as a propaganda tool with a broad influence on the masses reflected the development of the image of the woman, which can be reconstructed using other sources.

The subject is to be studied in the context of linguistic usage related to the cult of Mary. Hymnography will be compared both with types of sources that depict actual circumstances and with those which formed the normative, i.e. dogmatic-ideological and legal, framework of women's position in Byzantine life. Relevant references will be extracted from the sources by using concepts that correlate with the cult of Mary and the image of the woman. This method will endeavour to develop a manner of reading and interpretation that will act as a guidepost for future Byzantine scholarship. While adhering to the strict standards of classical philology, it is hoped that through critical "cross reading" this new method will lead to the systematic identification of new fields of information. By overcoming - at least in part - the male-dominated confines of Byzantine writers and through systematic and critical questioning, the project aims to depict the development of the mentality and situation of Byzantine women, without regard to specific social groups, in a manner which not only provides more information but is also richer in nuances than heretofore. The result will be to correct the stereotypical, one-sided and petrified image of the Byzantine woman.

Deutsch

 

Endbericht:
Ziel des Projekts war, den Marienkult in Hinblick auf die Fragestellung zu untersuchen, inwieweit sich das Frauenbild im Verlauf der Jahrhunderte veränderte, in denen das Wertesystem der hellenistischen Gesellschaft unter dem Einfluss des Christentums transformiert wurde. Der Untersuchungszeitraum deckte drei Jahrhunderte ab und endete mit dem Beginn des 7. Jahrhunderts n. Chr. Das Projekt sollte auch klarstellen, dass die kirchliche Hymnographie als Propagandamittel eine breite Massenbeeinflussung ermöglichte und somit die Entwicklung desjenigen Frauenbildes deutlich mitformte, das aufgrund anderer Quellen rekonstruiert werden kann.

Die Ergebnisse des Projekts bestätigen, dass die frühbyzantinische kirchliche Hymnographie eine wertvolle Quelle für die Erforschung des Frauenbildes in Byzanz darstellt, eine Quelle, die zuvor kaum in Betracht gezogen wurde; es stellte sich heraus, dass die hymnographische Literatur höchst geeignet ist, um sich diesen speziellen sozialhistorischen Fragestellungen wissenschaftlich anzunähern. Konkret erwies sich auch der Marienkult komparatistisch als richtig gewählter Rahmen.
In diesem Zusammenhang wurden moderne sozialpsychologische Theorien zur Interpretation und Analyse des Textmaterials erfolgreich eingesetzt. Die gewählte Lesetechnik erbrachte auf allgemeinerer Ebene Modelle für die sozialhistorische Erforschung der gender-Frage und des Frauenbildes im Mittelalter. Drei der aus dem Projekt hervorgegangenen Publikationen illustrieren anhand von konkreten Beispielen die Entwicklung der Methoden.

Principal investigator:
Prof. Dr. Johannes KODER
Institut für Byzantinistik und Neogräzistik der Universität Wien
Posgasse 7/1/3
A-1010 Wien
johannes.koder@univie.ac.at


Researcher:
Prof. Dr. Leena Mari Peltomaa
Institut für Byzanzforschung der Österreichischen Akademie der Wissenschaften
Arbeitsplatz: Institut für Byzantinistik und Neogräzistik
Postgasse 7/1/3
1010 Wien
leena.mari.peltomaa@oeaw.ac.at

Beginn: 01.06.2003
Ende: 30.06.2003